2021.04.20

なぜ、日本人にとって英会話が難しいのか?――必要なのは「語順トレーニング」と「イメージ分節化トレーニング」

なぜ、日本人にとって英会話が難しいのか? 理由はとても簡単です。

言葉を話すためのOSが異なっている

英語ネイティブとは、そもそも言葉を話すためのOSが異なっているからです。英語OSと日本語OSは、対極といっていいほど異なっています。OSが行っているのは、一言でいえば「言葉を並べる」ことです。つまり、英語OSと日本語OSでは言葉の並べ方、要するに「語順」が異なります。

簡単な例をあげましょう。

たとえば、「昨日は何をしていたの?」と聞かれて、「昨日は、デパートに買い物に行った」と答えるとします。では、それを英語で言おうとすると何が起こるか?

日本語OSをインストールしている日本人が英語を話そうとすると、脳は上の日本語のような言葉の並べ方をしようとします。これは生理的といっていいほど自然で、きわめて強制力のある現象です。そのため、すっと“I went shopping at a department store. ”という英語が出てこないのです。「Yesterday, depart, go」と言ったりしてしまうのは、日本語OSが日本語を並べるように英語を並べてしまうからです。

ここから、やらねばならないトレーニングのひとつが導き出されます。すなわち、英語の並べ方を身につけることです。

必要なのは文法学習ではなく「脳トレ」

「なんだ、そんなことか」と思われた方もいるかと思いますが、この問題は「英語と日本語は語順が違う」という、たんなる認識を持つだけでは克服できないのです。というのも、わたしたちがインストールしているOSは日本語OSですので、どうしてもこの日本語OSの干渉を強力に受けてしまうからです。「頭では分かっているけど、でもできない」というやつです。

たとえば、簡単なことなら英語で言える学習者も、少し複雑で難しいことを言おうとすると英語が出てこない、という経験をしたことがあると思います。これは複雑で難しいことを考えようとすると、どうしても日本語OSがフル回転するために、日本語OSが強力に干渉して、英語が口からうまく出てこなくなるのです。

ではどうすればいいのか?

文法を学べば英語が話せるようになる?

OSが行っているのは「言葉を並べる」ことです。そして、この言葉の並べ方のルールが文法と言われるものです。では、文法をしっかり学べば、英語が話せるようになるのでしょうか?

答えはNOです。このことは多くの日本人が文法を学習しても話せるようにならないこと、あるいはTOEICで高得点を取っても「英会話はまったくダメ」という人が多いことからも明らかでしょう。

必要なのは文法の学習ではなく、英語を正しい語順で並べられるようになる「脳トレーニング」です。それも、とくに意識せずともそれができるようになるまで、徹底的に「脳と口」に叩き込む必要があるのです。

英会話に必要なのは勉強ではありません。正しいトレーニングを反復することです。テストの成績などは関係なく、トレーニングを行ってさえいただければ、誰でも英語を話せるようになります。

英語に訳せるけど話せない

英語を話せるようになるには、英語を正しく並べられるようにならなければならない、と説明しました。では、それで英語を話せるようになるでしょうか? 残念ながら答えはNOです。それではまだまだ足りないのです。

英作文の訓練をした人たちは、日本語を与えてやると、それを英語に訳せるようにはなります。しかし、そうした人たちの多くも、いざ英語を話そうとすると、うまく話すことができません。1文は口にすることができても、2文、3文とつないでいくことができません。これまで、そうした人たちを数多く見てきました。

まったく、あるいはほとんど英語を話せない人の次に多いのが、このような、英語に訳せはするけど話せないという人たちです。

なぜ、英作文を練習しても、話せるようにならないのでしょうか?

そもそも私たちは、完全な文章を作ってから話しているわけではありません。日本語を話すときのことを思い起こしてみてください。頭に浮かんだことを口にしながら、その都度つなげていっていますよね? 文章を作って話すのではなく、話しながら文章を作ります。英語もまったく一緒です。

にもかかわらず、英語を話そうとする場合、多くの学習者が頭の中でまず日本語で文章を作って、それを英語に訳そうとしています。しかし、このように文章を作ろうとすること自体が、自然に会話をすることを妨げてしまうのです。英作文の訓練をいくらしても、英会話ができるようにならないのはこのためです。

そもそも、たとえば次のような文章を言う時に、日本語からいちいち英作文していたら、とても会話などできません。

“I think it’s kind of something that can be expected when you are in a foreign country.”

“When famous people refuse to offer an apology they’re also preventing any future conversation about ways to make it up to the victims in whatever way the victims deserve.”

“We’re designing technologies that will give us the illusion of companionship without the demands of friendship.”

しかし、話しながら文章を作るなら、ごく自然に話すことができます。では、頭の中で英作文をしないで、はたしてどうやって話すのか?

瞬時に主語と動詞を判断し、イメージ分節化する

まず第一に、英語を話す際に決定的に重要なのは、「主語と動詞」を決定することです(ここには、英語と日本語との間の「世界認識」のギャップがあります。日本語は「名詞」で発想するのに対し、英語は「主語と動詞」です。そして、ここに英会話上達のための「核心」があります)。

これも、「なんだそんなことか」と思われるでしょう。しかし、これもただ知っているだけではだめなのです。何かを英語で言おうと思ったときに、それに適した「主語と動詞」を瞬時に判断し、口にできるようになる必要があります。必要なのは頭の中での英作文ではなく、「誰が、あるいは、何が、……をしている」というかたちで発想できるようになることなのです。

シノドス英会話では、「主語と動詞」を意識せずとも取れるように、徹底的に「脳と口」に叩き込むトレーニングを行います。

さて、このトレーニングには、まだ続きがあります。たとえば、次のようなことを言いたいとします。

「途中で数年、ほかの場所に住んだこともありますが、ほとんどは東京に住んでいます。けれど東京は自然が少ないから、ときどき田舎に住むのもいいなと思うことがあります。」

「多くのエコノミストは、日本は消費税を上げるべきだと主張しましたが、それは大きな間違いでした。せっかく回復しかかっていた経済が、消費税を上げたせいで再度、失速することになりました。」

このような文章を話そうとするとき、言葉にする前に、文章として頭にあるわけではありません。繰り返しになりますが、話しながら次の言葉を探し、それをつなげていくことになります。そして、適切な長さで文を区切って行き、文章を重ねていくことで、言いたいことを表現していくわけです。

最大の難関はイメージを切り分けること

つまり、頭の中に生じたイメージを言葉にしていくためには、それをいくつかの文章に分けていく必要があるわけです。言葉以前の未分化のイメージを、言葉にしていくためには、イメージを適切なかたちで切り分けねばならないのです。これは英語でもまったく同様です。

英語学習者にとって、ここが最大の難関となります。

なぜなら日本語の特徴として、一般にひとつの文章が長く、そこに多くの情報がつまっていること、さらにはそのなかで、しばしば主語がなかったり、ときには変化していくからです。それに対して英語では、「主語をもったひとつの文章に、ひとつの情報」が原則となります。つまり、イメージの切り分け方が、英語と日本語とではまったく異なるのです。しかも、日本語の文章と英語の文章は、必ずしも一対一では対応しません。

われわれ日本人は、日本語のロジックにしたがってイメージを「分節化する」ことに慣れているために、英語のロジックでイメージを「分節化」することに多大な困難を覚えます。簡単な英語をある程度話せる方が、いざ少し込み入った話をしようとすると、とたんに英語がうまく出てこなくなるのはここに原因があります。

ここは機械的なトレーニングでは不可能な部分で、実際に英語を話していただく中で、きめ細やかに手取り足取りサポートすることで、ゆっくりとできるようになっていきます。

「語順トレーニング」と「主語・動詞トレーニング」、そして「イメージ分節化トレーニング」をすることで、英語を話すための基礎となる土台を築くことができます。そして、この土台がしっかりできた後に、まざまなトレーニングを重ねていくことで、お望みの英会話力を手に入れることができます。

どの英語学習法をやってもダメだったという人、あるいはもっと効率的に英会話学習をしたいという人、ぜひシノドス英会話をお試しください。みなさんの英会話力を分析した上で、なぜ英語が話せないのかの原因を特定し、課題を解消するためのトレーニングを行ないます。

言いたいことが英語で言える。確実にこのような状態まで導きます! 

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TOEICで高得点を取っているのに、話すことは苦手だ、という方はたくさんいらっしゃると思います。

私はシノドス英会話を立ち上げるにあたって、数多の英会話学習法を調査し、実際に試してみましたが、英語で会話する土台、「最初の一歩」をつくるためのトレーニングは、いくつかの例外を除き、ほとんど存在していないと感じました。シノドス英会話では「英語を話す」ことに目的を特化したトレーニングを提供します。

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