消費増税は「確定」したのか――「19年10月10%」について考える

先月10月15日の臨時閣議で、安倍総理は2019年10月に消費税率を10%に引き上げることを表明した。このことは新聞やテレビで広く報じられ、大きなニュースとして受けとめられたが、この「表明」が意味することについての認識はさまざまであり、必ずしも共通の理解が得られているとはいえない状況にある。

 

この閣議での「表明」に際しては、消費税率の引き上げに伴う家計の負担軽減策や反動減対策などについても言及がなされたが、このような対策として検討が進められているものの中には、公平・中立・簡素という租税の基本原則からみて妥当とはいえないものも含まれている。

 

そこで、以下ではこれらの問題について、これまでの議論の経過を踏まえつつ、論点整理を試みることとしたい。本稿の主たるメッセージは、

 

・10月15日の「表明」の前後で消費税率引き上げに対する安倍総理のスタンスに不連続な変化が生じたわけではない。19年10月の税率引き上げが閣議決定されていない現在の状況のもとでは、予定通りの引き上げが「確定」したとはいえない(ただし、形式的には引き上げが「確定」している)

 

・外食を軽減税率の対象から除外することは、課税の中立性(課税が経済活動にできる限り影響を与えないようにするという租税原則)と公平性(異なる所得階層間などで税負担がバランスのとれたものとなるようにするという租税原則)のいずれの観点からも妥当な取り扱いとはいえない。外食が軽減税率の対象から除外されることで、消費税の税制としての簡素さも損なわれ、かつての物品税と同じような問題が生じてしまうことになる

 

・増税に伴う家計の負担軽減策や反動減対策として検討が進められている施策の中には、家計の負担軽減や反動減への対応を名目に別の政策目的を達成しようとするものが含まれている(マイナンバーカードを利用した地域振興券(プレミアム商品券)の発行やクレジットカードを利用したポイント還元など)。このような対応は、負担軽減策や反動減対策の所期の目的(消費の落ち込みの回避)の達成にとってマイナスとなるだけでなく、店頭での混乱などを通じて消費増税そのものに対する理解を得られにくくしてしまう要因となることが懸念される

 

・現時点において10%への引き上げ時(19年10月)の経済の状況を見通すことには困難が伴うが、昨年末あるいは今年の年初から景気に足踏みが生じており、海外経済の不安定さが増していることを併せて考えると、今後、停滞感が強まっていく可能性がある。消費税率引き上げの最終判断に当たっては、景気と物価の先行きに対する慎重な見極めが求められる

 

というものだ。以下ではこれらの点について順を追ってみていくこととしよう。

 

 

1.消費増税は「確定」したか?:消費増税の「行政学」

 

「2019年10月の消費税率引き上げは確定しているか」という問いに対しては、「すでに確定している」と答えることも、「まだ確定していない」と答えることもできる。これは一見するとおかしな話のように思われるかもしれないが、過去の経緯に照らすと、いずれの答えについてもきちんと整合性のある説明が可能となる。

 

 

法律上は「すでに確定」

 

「19年10月の引き上げは確定しているか」と問われた場合、一番簡単な答え方は、消費税率を19年10月に10%に引き上げる法案がすでに可決成立して施行されていることを根拠として、「すでに確定している」と答えるというものだ。10%への引き上げ時期(施行期日)を定めた「社会保障の安定財源の確保等を図る税制の抜本的な改革を行うための消費税法の一部を改正する等の法律」(平成24年法律第68号)の改正法はすでに可決成立し、公布・施行されている(16年11月18日)。

 

したがって、今後新たに法改正の措置がとられない限り、消費税率は19年10月1日に自動的に10%に引き上がる。この意味では、「19年10月10%」はすでに確定しているということになる。

 

 

政治的には「予定は未定」

 

もっとも、この説明は多分に形式的なものだ。というのは、10%への引き上げの延期が表明された時も(14年11月18日)、再延期が表明された時も(16年6月1日)、上記の意味ではその時点で消費税率の引き上げがすでに「確定」していたからだ(当時予定されていた10%への引き上げ時期は、それぞれ15年10月1日と17年4月1日)。法律は法律で上書きすることができる以上、税率の引き上げが行われる日(施行日)の数か月前までは増税延期の決定が政治的には可能であり、したがって、この観点からすると「19年10月10%」という「予定は未定」(確定ではない)ということになる。

 

このことは、消費増税の再延期が表明された際の経過からも確認することができる。16年4月18日に開催された衆議院TPP特別委員会で消費税率の引き上げについて問われた安倍総理は、「消費税につきましては、今までも申し上げているように、リーマン・ショック級あるいは大震災級の事態にならない限り消費税は予定どおり引き上げていく、この基本的な考え方に変わりはないわけであります」との答弁を行っている。だが、それから1か月半後(16年6月1日)には延期の表明がなされたわけであり、このエピソードからも「予定は未定」であることが容易に理解されよう。

 

じつは安倍総理が19年10月の消費税率引き上げを表明したのは今回が初めてではなく、たとえば去年の10月22日にも民放のテレビ番組で、予定通りの引き上げを表明している。それにもかかわらず、今回の表明が特に注目されたのは、発言が閣議の席上だったということが影響しているかもしれない。

 

だが、10月15日の臨時閣議で閣議決定されたのは、平成30年度の補正予算案(第1号及び特第1号)のみであり、予定通りの消費増税実施という表明は、あくまで閣議の場での発言に過ぎない。安倍総理が消費増税の実施を「明言」したと報じた新聞もあったが、閣議での実際の発言は「消費税率については、法律で定められたとおり、平成31年10月1日に現行の8%から10%に2%引き上げる予定です」(「消費税率引上げとそれに伴う対応について(臨時閣議における総理発言)」(内閣官房)より引用)というものであり、この「表明」は法律に定められていることを淡々と述べただけのものだ。

 

 

消費増税の「確定」とは?

 

これらのことからすると、現時点では2019年10月の消費税率引き上げが「すでに確定している」と答えることも、「まだ確定していない」と答えることもできることになる。そうなると、次の問題は、消費税率の引き上げが確実に実施されることが決まるという意味で「確定」したといえるようになるのは、いつのことなのかということになる。この点については、消費税率の引き上げが実際に行われた時(1997年4月、2014年4月)の状況を振り返ってみれば、ひとまずの答えを導くことができる。

 

過去の経緯を確認すると、97年4月に実施された5%への引き上げについては96年6月25日に橋本内閣のもとで引き上げの閣議決定がなされており、14年4月に実施された8%への引き上げについては13年10月1日に安倍内閣のもとで閣議決定が行われている。これらは法律ですでに定められている消費税率の引き上げについて、予定通りの期日に引き上げを実施することを閣議決定したものである。

 

閣議決定は、対象とするそれぞれの事案について内閣としての正式な意思統一を図る手続きであり、それ以降の内閣の行為は閣議決定の内容に拘束されることになるから、閣議決定がなされた時点をもって消費増税が「確定」したと理解することには一定の合理性があるだろう。

 

この点からすると、19年10月に10%への引き上げを行うことが閣議決定されていない現時点では、消費増税はまだ確定していないということになる。11月2日の衆議院予算委員会での答弁でも「リーマン・ショック級の出来事が起こらない限り、基本的には引き上げる」(安倍総理) との説明がなされており、この説明の仕方は10月15日より以前のものと変わらない。すなわち、10月15日の表明の前後で、消費税率引き上げに対するスタンスに不連続な変化が生じたわけではないということが、ここからも確認されることになる。【次ページにつづく】

 

 

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